El elemento esencial de la comida mexicana

La masa no se crea ni se destruye

solo se transforma

 

Cuenta la leyenda maya que los dioses deseaban crear a los primeros habitantes del mundo que fueran capaces de aprovechar los recursos de la naturaleza y rendirles tributo. Los hicieron de lodo y madera, sin embargo los dioses no quedaron satisfechos hasta que eligieron al maíz blanco y amarillo para formar al hombre. Somos gente de maíz y el maíz es de la gente. Por eso en todas las casas, restaurantes y changarros no puede faltar este ingrediente base de la comida mexicana. El maíz es la herencia más pura de nuestros antepasados. Para nosotros puede parecer cotidiano pero en realidad no se sabe a ciencia cierta cuál es el origen del maíz.

 

El elemento esencial de la comida mexicana

Foto de Mientras tanto en México

 

Se sabe que desde épocas remotas el hombre comenzó a cosecharlo convirtiendo a Mesoamérica en el principal productor de maíz.  Y aunque cultivarlo y cuidarlo es difícil por ser una planta muy vulnerable al clima por su raíz corta, la magia apenas inicia con su cosecha. Apenas viene lo bueno ya que para poder hacer nuestras famosas tortillitas o tamales es necesario que los granos de maíz pasen por un proceso ancestral conocido como nixtamalización.

La palabra nixtamal proviene del náhuatl, nextli (“cenizas de cal”) y tamalli (“asa de maíz cocido”). Consiste en cocer el maíz junto con cal y agua, que tras molerlo forma lo que todos conocemos como masa. Para molerlo se utiliza el una piedra cuadrada llamada metate, una herramienta prehispánica.

 

El elemento esencial de la comida mexicana

 

Ahora si ya con el comal en el fuego podemos empezar a preparar nuestras tortillas. Y con ellas formar el ícono mexicano por excelencia: el taco. Pero no olvidemos las quesadillas, con queso o sin queso, que también son un clásico de la comida mexicana. Si empezamos a recorrer la república mexicana nos podemos encontrar con los huaraches, salbutes, molotes, panuchos, tlacoyos, memelas, sopes, tlayudas, tostadas, gorditas, etc…Los tamales se cuecen aparte porque tan solo de ellos se conocen más de 500 formas de prepararlos dependiendo la región.

 

El elemento esencial de la comida mexicana

 

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También es utilizado para endulzar el paladar o como postre. Preparado con un poco de azúcar y piloncillo se forma el pinole, que a su vez puede servirse como bebida. Y ya que hablamos de bebidas, la más tradicional y deliciosa forma de usar la magia del maíz es en un rico atole. Esta bebida puede ser a base de agua o leche y se le agrega canela, vainilla, miel, azúcar o sabores frutales. Ideal tomarlo calientito cuando hace frío.

También existe el champurrado, muy popular en el centro de México. Se prepara con masa de maíz, chocolate, agua y es dejado hervir hasta espesar. Es la pareja perfecta para un tamalito. En el sureste de México se bebe el pozol y este puede ser frío o caliente. Preparado con cacao, coco rallado o simple con una pizca de sal y habanero.

 

El elemento esencial de la comida mexicana

 

Ya para acabar le vamos a servir un buen plato de pozole. Este es un caldo preparado a base del maíz llamado cacahuazintle. El caldo se prepara con distintos tipos de chile, especias y carne de pollo o cerdo. Tenemos bastante tarea por hacer y muchos platillos por probar. Todo sea por la gracia del maíz y todas las delicias que con ella se puede preparar. Por eso la importancia de probar la comida típica de cada lugar que visitamos.

 

El elemento esencial de la comida mexicana

 

Y para acompañar una buena comida mexicana no puede faltar: Las imperdibles salsas mexicanas

¿Sabías que existen por lo menos 700 formas de consumir este alimento? Compártenos cuál es tu platillo favorito.

David De la Garza
Mercadólogo aficionado al skateboarding y el fútbol, disfrutando y descubriendo música siempre